Convocatoria

Cultura 

La cultura cubana es una combinacin de tradiciones espaolas y africanas, presentes en la literatura, msica, pintura, poesa, cine, artesana y dems expresiones artsticas y culturales.

En la conformacin de la nacin cubana se funden tres races principales, que fueron incorporndose lentamente en la integracin de la sociedad tnica. Existen la raz de los pobladores aborgenes, cuyo legado tnico se vio reducido por el impacto que signific el proceso de conquista y colonizacin, y las dos races de mayor significacin: la espaola y la africana. La primera resultado de una migracin proveniente de la metrpoli que, con momentos de mayor o menor intensidad, se ha mantenido a lo largo de toda nuestra historia. La raz africana dej una huella muy particular en el proceso formativo de la cultura cubana. Procedentes de diferentes etnias (yorubas, mandingas, congos, carabales, bant), como esclavos fueron mezclados en las plantaciones provocando nuevas asociaciones culturales, entre las propias comunidades africanas. A ello se suma la influencia tnica de los chinos, introducidos como cooles contratados, y que han dejado su huella en el mestizaje y en la cocina cubana. Desde las propias plantaciones comienza el proceso de sincretismo entre la cultura de los esclavos y la de los amos, dando lugar a una cultura totalmente nueva y diferente a la de sus races originales. En la definicin actual de la cultura cubana, estas races conforman la base de las tradiciones, la cultura y la religiosidad popular.

Entre los escritores cubanos de renombre se encuentran los poetas del siglo XIX: Gertrudis Gmez de Avellaneda y Julin del Casal, as como despus, los novelistas Alejo Carpentier y Jos Lezama Lima. La Biblioteca Nacional "Jos Mart", en La Habana, la ms grande de Cuba, contiene alrededor de 2,2 millones de volmenes. El Museo Nacional de Bellas Artes, tambin en La Habana, atesora colecciones de arte clsico y moderno y reliquias de culturas nativas. Otros museos importantes son el de Arte Colonial y el Antropolgico, en La Habana, el Emilio Bacard Moreau y de Historia Natural, en Santiago de Cuba, y el Oscar Mara de Rojas, en Crdenas.

La msica es, sin duda alguna, la que ms ha influido en la personalidad del cubano, a la vez que ha desarrollado el proceso evolutivo con rapidez y fortaleza. Gneros como la contradanza el son, danzn, bolero, guaguanc, trova, feeling, mambo, cha cha cha y la salsa, tienen las races del cubano. La mezcla de la guitarra espaola y el tambor africano brinda sus formas ms distintivas: la rumba y el son. Parte de la msica folclrica de la Isla, sin embargo, como el punto, el zapateo y la guajira, ha sido ampliamente influenciada por la msica europea.

La pintura es la ms genuina de las expresiones plsticas del pas. Su evolucin no pudo seguir un proceso de desarrollo coherente, porque sus primeras expresiones, realizadas por los aborgenes en las cavernas, quedaron interrumpidas con la desaparicin de estas poblaciones. Con la conquista y evangelizacin predomin una pintura de corte religioso, asociada a la liturgia catlica. No ser hasta el siglo XIX, con la fundacin de la Academia San Alejandro (1818), que se comienza a gestar en el pas una pintura hecha por criollos, orientada a satisfacer el gusto europeo de la burguesa cubana. Hacia la dcada del 80 se produce una nueva tendencia de orientacin, que tuvo como tema principal el paisaje. Las figuras ms importantes son Esteban Chartrand y Valentn Sanz Carta. Siguieron expresiones de la pintura costumbrista en la obra de Vctor Patricio de Landaluze.

La reaccin vanguardista de los aos 20 (siglo XX), inaugur un nuevo momento en la pintura cubana. El movimiento moderno tuvo su primera y ms importante exposicin en 1927, auspiciada por la Revista de Avance. Iniciadores de la vanguardia cubana fueron Eduardo Abela, Vctor Manuel, Antonio Gattorno y Carlos Enrquez, entre otros. Artistas jvenes indicaban ya un nuevo momento en al arte cubano, que se concretara con la llamada Escuela de La Habana, en la dcada del 40. Figuras como Ren Portocarrero, Amelia Pelez y Mariano Rodrguez, forman parte de este movimiento. En 1942 regresa a Cuba Wilfredo Lam, despus de una larga estancia en Europa y una experiencia de taller con Pablo Picasso. En 1943, Lam realiza la obra que lo ha inmortalizado "La jungla", que fue adquirida por el MOMA de Nueva York. El movimiento plstico se fortalece a partir de la creacin, en 1962, de la Escuela Nacional de Artes Plsticas, con figuras muy importantes como Ral Martnez y Antonia Eiriz. Unos aos ms tarde, en 1976, se funda la Facultad de Artes Plsticas del Instituto Superior de Arte. Obras de Roberto Fabelo, Zaida del Ro, Toms Snchez, Pedro Pablo Oliva, Manuel Mendive, Flora Fong, Nelson Domnguez, entre muchos otros, conforman el patrimonio de las ltimas dcadas. Hay que aadir nombres de artistas jvenes como Jos Bedia, Kcho y Flavio Garcianda, que han ocupado un lugar privilegiado al frente de los nuevos caminos de la plstica. La pintura cubana durante los ltimos 30 aos, ha mostrado gran capacidad para recibir las influencias ms importantes del arte internacional con sentido propio y creativo, asumiendo al mismo tiempo, una postura crtica en sus temas, para continuar definiendo as los rasgos de la identidad cubana.

La primera obra versificada de Cuba, Espejo de paciencia, fue escrita por Silvestre de Balboa y data del ao 1608. En la primera mitad del siglo XVIII, apareci la primera obra teatral de autor cubano, de que se tiene noticia: El prncipe Jardinero y Fingido Cloridano, de Santiago de Pita. En 1790, con la aparicin del Papel Peridico de La Habana, la burguesa criolla logr un espacio importante. Manuel de Zequeira y Manuel Justo de Ruvalcaba, se consideran los poetas ms representativos del XVIII. Es en siglo XIX, comienza a consolidarse la tradicin en la poesa cubana, con versos tan hondos y hermosos como los de Julin del Casal, Plcido, El Cucalamb, Juan Clemente Zenea, Gertrudis Gmez de Avellaneda, Juana Borrero, Jos Jacinto Milans, Luisa Prez de Zambrana, Jos Mara Heredia y Jos Mart, que dejan la huella de una lrica exquisita que, aunque romntica, supo en algunos casos, sobrepasar los lmites del sentimiento para ofrecer versos de absoluto comprometimiento. En el siglo XIX escribi Cirilo Villaverde la primera gran novela cubana, Cecilia Valds, uno de los legados ms vitales. Otras novelistas importantes son Ramn Meza y Gertrudis Gmez de Avellaneda. Esta Isla de poetas se crece en el siglo XX con los nombres de Jos Zacaras Tallet, Regino Pedroso, Regino Botti, Nicols Guilln, Carilda Oliver, Jos Lezama Lima, Eliseo Diego (premio Juan Rulfo), Cintio Vitier, Fina Garca Marrz, Pablo Armando Fernndez, y Dulce Mara Loynaz (Premio Cervantes), entre otros importantes escritores. que tambin empezaron rpidamente a obtener importantes reconocimientos internacionales. En la actualidad, la narrativa es uno de los gneros que con ms seguridad se ha desarrollado en jvenes escritores como Alberto Garrido y Ronaldo Menndez (ambos premio Casa de las Amricas), dando fe de la elocuente vitalidad en la literatura cubana.

Si bien es cierto que la primera cinta filmada en Cuba, Simulacro de un incendio, data de 1897, y que durante el perodo republicano se rodaron ms de ochenta largometrajes de ficcin, no es hasta el triunfo de la Revolucin, que se sientan las bases para una industria cinematogrfica que apoya el desarrollo del cine nacional. La fundacin en 1959 del Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematogrficos (ICAIC), signific un cambio fundamental para los creadores de la imagen en movimiento. En 1960 se fund la revista Cine cubano, auspiciada por el ICAIC, que desarroll una labor vital en la divulgacin de la actividad terica y creativa. Ese mismo ao, Toms Gutirrez Alea estrena Historias de la Revolucin, primer filme de ficcin. Julio Garca Espinosa, tambin en 1960, estrena Cuba Baila. En esta primera etapa, llamada por la crtica "la dcada de oro del cine cubano", se estrenan importantes y reconocidas pelculas. La labor excepcional de Santiago lvarez, como documentalista, revel su peculiar virtuosismo a travs de casi cuarenta aos de trabajo ininterrumpido, con estrenos importantes. Fresa y chocolate, la pelcula que ms xito ha tenido en la historia flmica cubana, fue nominada al premio Oscar como mejor pelcula extranjera y logr que Cuba pudiera penetrar al mercado cinematogrfico mundial. Muchas de las pelculas cubanas han obtenido numerosos premios y reconocimientos en festivales nacionales e internacionales.

Cuba se ha visto magnficamente reflejada en la fotografa. El 5 de abril de 1840 El Noticioso y Lucero, diario habanero, da a conocer la introduccin en la Isla del primer aparato fotogrfico. El protagonista de la novedad, Pedro Tllez de Girn, tom la primera foto de la que tengamos referencias, pero tal parece que esta fotografa se perdi.

En el perodo inicial de la Guerra de Independencia, se pueden significar las aportaciones que hace el fotgrafo Jos Gmez de la Carrera, cuyo fotorreportaje de la guerra ofrece los cimientos al fotoperiodismo contemporneo, sentando pautas an poco superadas.

En 1882 se fund la primera publicacin especializada: Boletn Fotogrfico. En 1887 sale a la luz el libro publicado en la imprenta habanera de Soler lvarez, La fotografa al alcance de todos. El perodo que abarca desde principios de siglo hasta los aos treinta, est reflejado por autores de la trascendencia de Generoso Funcasta, Lpez Ortiz, Martnez Hilla, Ernesto Ocaa, entre otros. Es un perodo en el que la imagen adquiere gran importancia, a travs de las diferentes publicaciones peridicas. Mencin aparte requiere la obra de Joaqun Blez, fotgrafo de la alta burguesa, de un gusto exquisito en el tratamiento del desnudo y el retrato. En los aos que preceden a la Revolucin, las cmaras de Constantino Arias, Moiss Hernndez, los archivos del Diario de Cuba, en Santiago; los fondos de la Revista Bohemia o el Diario de la Marina, de La Habana, nos dan una visin completa del agitado proceso social que viva la Isla.

Llega la Revolucin y, de su mano, otro grupo de fotgrafos realiza las imgenes que figuran entre las ms difundidas de la historia. Fotgrafos como Alberto Daz, Korda, Ral Corrales, Osvaldo Salas (que cubre la visita de Fidel a Nueva York en 1955) y Ernesto Fernndez se encuentran entre los ms reconocidos de estas dcadas. Del perodo posterior a la Revolucin, nos llega una visin reflejada en la obra de autores como "Marucha", "Mayito" y Roberto Salas. La Primera Muestra de la Cultura Cubana, realizada en 1966, con el auspicio de la Casa de las Amricas, integra la fotografa al concierto de todas las artes. La Primera muestra de fotografa cubana se presenta en 1976, en Mxico, y fue tan bien acogida que al ao siguiente se reorganiz la exposicin "Historia de la fotografa cubana", en la propia ciudad. En el ltimo perodo, los autores estn realizando una labor a partir del ensayo fotogrfico o puesta en escena, y se destacan por la belleza y el contenido de sus composiciones. Muchos de los trabajos actuales tienden ms a la ilustracin que a lo documental; otros, alternan entre lo potico y lo irnico.

En los momentos en que el almirante genovs Cristbal Coln avizor "la tierra ms hermosa que ojos humanos hayan visto", la poblacin de Cuba estaba conformada por comunidades indgenas preagroalfareras y agroalfareras. Tambin trabajaron la madera y la cestera. Este legado histrico se conoce por las crnicas dejadas en las etapas de la conquista, y el trabajo de arquelogos y antroplogos. La cultura africana aport un sin nmero de elementos a la artesana popular. Los trabajos con semillas y en cermica se consideran los ms importantes. Esta fue una artesana que para conservar sus elementos originales de culto o de utilidad prctica, tuvo que encontrar en el medio tropical y nuevo, una adaptabilidad a los nuevos materiales y texturas, que aseguraran la permanencia y continuidad de sus tradiciones. La actividad artesanal contempornea ha desarrollado diversas piezas de uso prctico, en relacin ya con una industria que la provee de materias primas. Aunque sigue teniendo en algunos casos especficos un fin esttico y decorativo, son contados los verdaderos artistas en esta esfera. Julio Csar Garrido y Carlos Espinosa, se han destacado con el trabajo en cuero y cedro, especficamente para el tabaco. Sus trabajos fueron sometidos a subasta durante el Congreso Habanos en los umbrales del 2000. Digna mencin para el artista y ceramista Alfredo Sosabravo, quien recibiera en 1998 el Premio Nacional de Artes Plsticas al conjunto de su obra, en la cual la cermica ocupa un lugar privilegiado.

En la identidad ambiental de la Isla se destaca de modo muy especial su arquitectura, sobre todo aquella que define los espacios histricos de las ciudades coloniales. El modelo hispnico, procedente de la arquitectura popular del sur de Espaa, adquiri desde muy temprano fuertes caracteres de adaptabilidad climtica, para satisfacer los requerimientos de un modo de vivir en condiciones tropicales. Se trata de una arquitectura de amplios ventanales y balcones, que hicieron la casa comunicativa y abierta. El empleo de elementos tamizadores de la luz le daran a la casa un tono muy peculiar, a travs de sus rejas y vitrales de medio punto coloreados. Amplios soportales en las plazas y principales avenidas, haran al gran escritor Alejo Carpentier llamar a La Habana "la ciudad de las columnas".

Durante el siglo XIX, el neoclsico dar un toque de distincin a la arquitectura de la burguesa criolla. El Palacio de Aldama o la Calzada del Cerro en La Habana, dan muestras del alto nivel artstico que alcanzaron estas construcciones. A lo largo del siglo XX no cesaron de intervenir en el espacio urbano diversas influencias arquitectnicas. El art nouveau, trado por los maestros catalanes; el eclecticismo, que se impone y se generaliza; los neo historicismos; y el art deco, que inaugura al movimiento moderno de corte racionalista, hacen de nuestras ciudades, y especialmente de La Habana, espacios de alto valor patrimonial por la convivencia de mltiples estilos, que participan en el deleite visual urbano.

Especial inters ofrece el sistema de fortalezas militares de la ciudad, y en general todo el conjunto del pas. En la capital se encuentra la fortaleza de La Cabaa, la ms grande de Amrica; y el Castillo de la Real Fuerza, el primer castillo abaluartado del continente. Se pueden visitar tambin el Castillo de los Tres Reyes del Morro y el Castillo de La Punta (ambos en La Habana), el Castillo de Jagua (en Cienfuegos), San Pedro de la Roca (en Santiago de Cuba) y el Fuerte de Matachn (en Baracoa). Cuba cuenta adems con dos ciudades que por el alto valor arquitectnico de conservacin fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad: La Habana Vieja, Cienfuegos y Trinidad.