Convocatoria

Geografa 

Cuba es la mayor y ms occidental de las Antillas Mayores. Est estratgicamente ubicada a la entrada del Golfo de Mxico. Su costa meridional es baada por el Mar Caribe, y la norte por el Ocano Atlntico y el Golfo de Mxico.

Realmente, Cuba es un archipilago formado por la Isla de Cuba (104 945 km - 40 520 mi), Isla de Juventud (2 200 km - 850 mi) y alrededor de 4 195 cayos e islotes de pequeo tamao con 3 715 km (1 435 mi). En total la superficie del pas es de 110 860 km (42 830 mi) y sus lmites geogrficos estn entre los 20 12' 36'' y los 23 17' 09'' de latitud norte y entre los 80 53' 55'' y los 84 57' 54'' de longitud oeste. Solamente las islas de Cuba y de Pinos tienen condiciones para soportar una poblacin residente permanentemente. La Isla tiene una longitud (este-oeste) de 1 250 Km. (780 millas) y un ancho promedio (norte-sur) que vara entre 32 y 210 Km. (20-131 millas) y posee aproximadamente 5 800 Km. de costas (3 625 millas). Su forma alargada y estrecha ha sido reiteradamente comparada con la de un caimn y facilita que los vientos alisios dejen sentir su influencia refrescante en todo el territorio.

El territorio es predominantemente llano, sobre todo en las regiones occidental y central. Alrededor del 75% de la superficie del pas esta formada por llanuras que alternan con solo 3 cadenas montaosas localizadas en el occidente, centro y oriente de la Isla. Estas llanuras por lo general son bastante planas o ligeramente onduladas, tienen una altitud inferior a los 100 metros sobre el nivel del mar, y en ellas se asienta casi toda la poblacin del pas y el grueso de las actividades econmicas, por lo que estn bastante transformadas por la actividad del hombre, con la excepcin, en parte, de la Cinaga de Zapata, en Matanzas, y la llanura que conforma la Pennsula de Guanahacabibes, en Pinar del Ro.

Los sistemas montaosos son tres, como ya se mencion:

  • En la provincia de Pinar del Ro se encuentra la Sierra de Guaniguanico, formada por la Sierra de los rganos, en su parte occidental, y la Sierra del Rosario, en la oriental. En total tiene una longitud en el eje SW-NE de 150 Km. y un ancho que vara entre 10 y 30 Km. Es una regin rica en paisajes con muchos atractivos tursticos. La Sierra de los rganos est conformada por alturas pizarrosas de hasta 400 metros de altitud, cubiertas de pinares en gran parte de su extensin, y sierras y mogotes de roca caliza con alturas entre 200 y 500 metros, que alternan con valles interiores, muchos de ellos de gran belleza, como el de Viales, mundialmente conocido. La Sierra del Rosario tiene una altitud promedio que vara entre 300 y 700 metros. La mxima altitud se alcanza en el Pan de Guajaibn con 702 metros, donde alterna una vegetacin de pinares y rboles de hojas anchas, incluso maderas preciosas con reas de pastos y cafetales. Se destaca aqu la existencia de estrechos caones labrados por los ros entre las montaas.
  • El Grupo Guamuhaya se localiza en la zona central del pas, ocupando parte de las provincias de Cienfuegos, Sancti Spiritus y Villa Clara. Est compuesto por la Sierra del Escambray y la Sierra de Trinidad, con una extensin total de cerca de 4500 km. Este macizo montaoso es ms conocido como Sierra del Escambray y est fuertemente ligado a la historia reciente del pas, por ser el escenario principal de la lucha contra la Revolucin Cubana, hasta mediados de la dcada de los 60. La altitud aqu vara entre los 300 y los 1100 metros, alcanzndose el mximo en el Pico San Juan con 1140 metros sobre el nivel del mar. Estas montaas en general estn cubiertas de espesa vegetacin, entre la que abundan los rboles de maderas preciosas, y el relieve es abrupto con estrechos valles y abundantes cascadas. Su falda meridional es escarpada y termina muy prximo al mar Caribe, del cual la separa una estrecha llanura costera. En fin, un paraso para el ecoturismo.
  • La Sierra Maestra, situada en el extremo sudeste de la Isla, es la mayor y ms alta cordillera montaosa de Cuba. Forma un bastin a lo largo y paralelamente a la costa sur, desde Cabo Cruz hasta la Punta de Mais. con alrededor de 250 Km. de longitud y entre 15 y 60 Km. de anchura. La conforman la Sierra Maestra propiamente, la Sierra de Cristal, en las inmediaciones de la Punta de Mais, y la Sierra de Nipe, en su porcin noreste. La altitud media en esta regin flucta entre los 300 y 2 000 metros, llegando a alcanzar las mayores alturas del pas: el Pico Turquino con 1 974 metros sobre el nivel del mar, el Pico Cuba, 1 872 metros y el Pico Suecia, 1 734 metros. La Sierra Maestra es el escenario natural ms majestuoso del pas y en ella se encuentran varios parques naturales, como el del Pico Turquino, Desembarco del Granma, Santo Domingo-La Sierrita y Marea del Portillo, que la hacen especialmente adecuada para el turismo de naturaleza. La Sierra Maestra tambin est estrechamente ligada a la historia reciente de Cuba, por haber sido el escenario de la lucha de las guerrillas de Fidel Castro contra la dictadura de Fulgencio Batista, entre finales de 1956 y finales de 1958.

Gran parte del territorio est constituido por tierras bajas y frtiles, donde pasta el ganado y crecen la caa de azcar, el caf y el tabaco. Las sierras montaosas oriental, central y occidental cubren un 25 por ciento del territorio. La cumbre de la Isla es el Pico Turquino (1 972 m). La propia configuracin de la Isla, larga y estrecha, da lugar a la existencia de ros de corto curso y reducido caudal en su mayora, y a una divisoria principal de las aguas, a todo lo largo del pas en dos vertientes: norte y sur. El ro ms grande es el Cauto (370 Km.), no navegable, y el ms caudaloso el Toa.

Las cuencas fluviales, de igual manera, de relativamente poca extensin, suman un total de 632 mayores de 5 km, con un escurrimiento fluvial de 31 682 millones de metros cbicos.

La regin oriental de la Isla se encuentra en una falla, y por ello en esta zona, ocasionalmente se producen movimientos telricos de baja intensidad.